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La independencia es normal: la paciente lucha de Trinidad y Tobago por la libertad

Apr 01, 2024

"Me gustaría, desde estos escaños, dar la bienvenida a este proyecto de ley y expresar nuestra esperanza de que Trinidad y Tobago, como nuevo estado, tenga un viaje exitoso hacia el futuro". – Lord Ogmore, 16 de julio de 1962.

Este era Lord Ogmore el 16 de julio de 1962, mientras la Cámara de los Lores discutía el Proyecto de Ley de Independencia de Trinidad y Tobago, que otorgaba a la nación su independencia a partir del 31 de agosto de 1962.

De ser una colonia de la Corona (completamente controlada desde Londres y sin una legislatura interna) a una república dentro de la Commonwealth, la nación caribeña emprendió un viaje gradual de autogobierno antes de liberarse de Gran Bretaña.

¿Cuáles fueron los acontecimientos clave que llevaron a la independencia?

Hubo varios acontecimientos importantes a lo largo de la primera mitad del siglo XX antes de que se aceptara universalmente en ambos lados del Atlántico que Trinidad y Tobago debería ser un país independiente.

El Dr. Ben Gowland, profesor de geografía humana en la Universidad de Oxford, estudió el movimiento Black Power en las Indias Occidentales para su investigación de doctorado y posteriormente se familiarizó con el camino de la nación hacia la independencia.

Explicó que el gran apetito por ello comenzó antes de la Primera Guerra Mundial.

Gowland dijo: “Se observa el surgimiento de una serie de movimientos reformistas de la clase media y estos están en gran medida preocupados por promover los intereses de una clase media emergente en Trinidad y Tobago. Serían pueblos colonizados, negros e indios orientales, que eran profesores, abogados, etc.

“Querían derribar barreras para alcanzar puestos gubernamentales, ese tipo de cosas.

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“A principios del siglo XX se creó un ayuntamiento y estos movimientos reformistas estaban preocupados por conseguir escaños en él, por ejemplo. Trinidad era una colonia de la Corona, gobernada directamente desde Londres, lo que no era el caso en otras naciones caribeñas, por lo que este fue un ejemplo temprano de democratización de Trinidad”.

El siguiente gran momento llegó después de la Primera Guerra Mundial, cuando grandes manifestaciones surgieron de la depresión económica, combinada con el regreso a casa de soldados que se habían radicalizado debido al mal trato en el ejército británico.

A partir de eso se firmó una Comisión Real que dio como resultado un consejo legislativo en 1925 y una votación limitada. Tenía siete cargos electos de 13, y el resto los designaba un gobernador británico.

"No era totalmente democrático, pero era mejor que antes", afirmó Gowland.

“El voto estaba restringido a hombres mayores de 21 años y mujeres mayores de 30. Hay requisitos de propiedad, ingresos y alfabetización, por lo que fue muy restrictivo, pero la democracia electoral tuvo un surgimiento limitado”.

Después de otra importante rebelión laboral en 1937, el informe Moyne elaborado por el gobierno británico condujo al sufragio universal y al autogobierno en Trinidad y Tobago, con un gobierno elegido localmente.

Gowland continuó: “Todos, fuera de los plantadores blancos, quieren avanzar hacia la independencia. El gobierno británico también quería deshacerse de las colonias de las Indias Occidentales.

"Así que básicamente está sucediendo a lo largo de la década de 1950 y la pregunta es qué forma va a tomar".

Trinidad y Tobago se independizó oficialmente el 31 de agosto de 1962, evento que se celebró con una semana de festividades y que aún hoy se celebra con desfiles de estilo militar.

Política durante y después de la independencia

El principal partido político durante el período previo a la independencia fue el Movimiento Nacional Popular (PNM), creado en 1956 por Eric Williams, quien se convertiría en la figura política dominante en las islas hasta su muerte en 1981.

Gowland dijo: "En los años 50 estuvo involucrado en el movimiento anticolonial en Trinidad, por lo que da conferencias públicas, se va y trabaja en Europa y regresa a Trinidad en 1956 y decide llevar a la isla a la independencia".

El PNM ganó la primera elección local en 1956 y todas las posteriores durante los siguientes 30 años.

Cuando se le preguntó si había alguna preocupación acerca de que la isla se independizara, Gowland dijo que se aceptaba ampliamente que eso sucedería, pero que había debates sobre cómo sería.

"Como Williams había sido educado en Gran Bretaña, no era necesariamente un radical", dijo Gowland.

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“No iba a nacionalizar muchas industrias, todavía estaba dispuesto a trabajar con empresas de propiedad extranjera.

"Los trabajadores petroleros querían nacionalizar la industria petrolera y expulsar a las corporaciones británicas y estadounidenses".

También hubo mucha tensión en torno a la participación de Trinidad en la Federación de las Indias Occidentales, una alianza que surgió brevemente a finales de los años cincuenta. El plan original era que las islas del Caribe, incluida Trinidad y Tobago, se independizaran colectivamente como un solo estado, pero esto colapsó rápidamente debido a luchas internas.

"Hubo discusiones sobre eso: ¿Trinidad debería ser parte de esta federación más grande o debería hacerlo solo?" dijo Gowland.

También hubo muchos conflictos después de la independencia entre el gobierno y los sindicatos que querían que las empresas de propiedad británica y estadounidense salieran del país.

Gowland añadió: "La gente pensaba 'somos políticamente independientes, pero ¿eso significa algo si la economía todavía está dominada por estas empresas extranjeras?'"

La monarquía

La Reina siguió siendo jefa de Estado durante varios años después de la independencia, hasta 1976. Dos años antes, una comisión de reforma constitucional recomendó que el país se convirtiera en una república de acuerdo con la opinión nacional. Cuando se adoptó la nueva constitución, un presidente se convirtió en jefe de estado.

Trinidad y Tobago sigue siendo miembro de la Commonwealth.

La moneda y el banco central

Trinidad y Tobago ha utilizado muchas monedas a lo largo de los años debido a la ocupación de la isla por potencias coloniales. Tras la ocupación de Trinidad, los británicos se encontraron con un sistema rudimentario sin bancos ni billetes de banco.

Según el sitio web del Banco Central de Trinidad y Tobago, el establecimiento del Banco Colonial en 1834, que emitía billetes en libras esterlinas, llevó a que esos billetes fueran la principal forma de moneda durante muchos años.

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En 1951 se introdujo una autoridad monetaria regional, la Caja de Conversión del Caribe Británico, que otorgó derechos exclusivos a los países miembros para la emisión de billetes y monedas de la nueva moneda unificada. Entre 1954 y 1957 se emitieron los primeros billetes del Caribe británico.

En 1964, se firmó el Acuerdo Monetario del Caribe Británico para facilitar los arreglos para un Banco Central independiente, que fue establecido por una ley del Parlamento. Hoy en día, el banco central emite el dólar de Trinidad y Tobago; todo el dinero británico y el dólar de las Indias Occidentales Británicas dejaron de ser moneda de curso legal en 1967.

Lecciones para la independencia escocesa: Trinidad y Tobago alguna vez estuvo completamente controlada por Gran Bretaña y, al igual que Escocia, siguió un camino gradual hacia el autogobierno, ganando más poderes hasta que finalmente la independencia se volvió inevitable. Ese deseo era lo que quería la abrumadora mayoría de la gente y el gobierno británico no podía realmente negarse, tal vez demostrando que con paciencia -mientras se mantenía el ruido y el activismo- podría volverse inevitable también para Escocia.

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